Diseño de Investigación de un Estudio de Caso

El diseño de investigación de un estudio de caso ha evolucionado a lo largo de los últimos años hasta convertirse en una herramienta útil para la investigación de tendencias y situaciones específicas en muchas disciplinas científicas.

Diseños de investigación

El estudio de caso ha sido utilizado especialmente en las ciencias sociales, la psicología, la antropología y la ecología.

Este método de estudio es especialmente útil para intentar poner a prueba los modelos teóricos aplicándolos en situaciones del mundo real. Por ejemplo, si un antropólogo se fuera a vivir entre una tribu lejana sus observaciones podrían no producir información cuantitativa, pero seguiría siendo útil para la ciencia.

¿Qué es un Estudio de Caso?

Básicamente, un estudio de caso es un estudio en profundidad de una situación particular en lugar de una encuesta estadística de gran alcance. Se trata de un método utilizado para reducir un campo muy amplio de investigación hasta lograr un tema fácilmente investigable.

Case Study

Si bien no responderá a una pregunta completamente, brindará algunos indicios y permitirá una mayor elaboración y la creación de una hipótesis sobre un tema.

El diseño de investigación de un estudio de caso también es útil para probar si las teorías y modelos científicos realmente sirven en el mundo real. Puedes crear un gran modelo por computadora para describir cómo funciona el ecosistema de un estanque, pero solamente después de que lo hayas probado en un estanque de verdad comprobarás si se trata de una simulación realista.

Para los psicólogos, antropólogos y científicos sociales ha sido considerado un método válido de investigación durante muchos años. En ocasiones, los científicos son culpables de quedar enterrados entre la idea general y a veces es importante conocer los casos específicos y garantizar un enfoque más holístico de la investigación.

H.M.: un ejemplo de un estudio que utiliza el diseño de investigación de estudio de caso.

Los Argumentos a Favor y en Contra del Diseño de Investigación de Estudio de Caso

Algunos argumentan que un estudio de caso constituye un campo tan estrecho que sus resultados no pueden ser extrapolados para adaptarse a toda una pregunta y que muestra solamente un ejemplo limitado. Por otro lado, se argumenta que un estudio de caso ofrece respuestas más realistas que una encuesta puramente estadística.

Probablemente la verdad se encuentre entre los dos y seguramente lo mejor sea tratar de sinergizar los dos enfoques. Es válido realizar estudios de caso, pero deben estar vinculados con procesos estadísticos más generales.

Por ejemplo, una encuesta estadística puede mostrar cuánto tiempo pasa la gente hablando por teléfono celular, pero serán los estudios de caso de un pequeño grupo los que determinarán por qué sucede esto.

El otro punto que merece la pena tener en cuenta en los estudios de caso es su flexibilidad. Mientras que un científico puro está tratando de probar o refutar una hipótesis, un estudio de caso podría presentar resultados nuevos e inesperados durante su curso y podría llevar a que la investigación tome un rumbo diferente.

La discusión entre el estudio de caso y el método estadístico también parece ser una cuestión de escala. Mientras que muchos científicos "físicos" evitan los estudios de caso, para la psicología, la antropología y la ecología se trata de una herramienta esencial. Es importante que seas consciente de que un estudio de caso no puede ser generalizado para adaptarse a toda una población o ecosistema.

Por último, existe un punto externo que indica que al informar a los demás tus resultados, los estudios de caso generan temas más interesantes que las encuestas puramente estadísticas, algo que ha sido notado por profesores y directores de revistas durante muchos años. El público en general tiene poco interés en las páginas de cálculos estadísticos, pero algunos estudios de caso bien ubicados pueden tener un gran impacto.

Cómo Diseñar y Llevar a Cabo un Estudio de Caso

La ventaja de un diseño de investigación de un estudio de caso es que puedes centrarte en casos específicos e interesantes. Puede ser un intento de probar una teoría con un caso típico o puede ser un tema específico que es de interés. La investigación debe ser exhaustiva y la toma de notas debe ser meticulosa y sistemática.

El primer fundamento del estudio de caso es el tema y la relevancia. En un estudio de caso, estás tratando intencionalmente de aislar a un pequeño grupo de estudio, un caso individual o una población en particular.

Por ejemplo, el análisis estadístico puede haber demostrado que el índice de natalidad en los países africanos está aumentando, pero un estudio de caso en uno o dos países específicos se convierte en una herramienta poderosa y enfocada para determinar las presiones sociales y económicas que producen esto.

En el diseño de un estudio de caso, es importante planificar y diseñar cómo abordarás el estudio y asegurarte de que toda la información recopilada sea importante. A diferencia de un informe científico, no existe un conjunto de reglas estrictas, por lo tanto, lo más importante es asegurarte de que el estudio esté enfocado y sea conciso. De lo contrario, te encontrarás con una gran cantidad de información irrelevante.

Te aconsejamos que hagas una pequeña lista de 4 o 5 puntos que tratarás de probar y abordar durante el estudio. Si te aseguras de que toda la investigación se remitirá a estos puntos, entonces no podrás estar muy equivocado.

En el caso de un estudio de caso, incluso más que en un cuestionario o una encuesta, es importante mantener una actitud pasiva en tu investigación. Eres un observador más que un experimentador y debes tener en cuenta que, incluso en un caso multisujeto, cada caso debe ser tratado en forma individual para luego sacar conclusiones del cruce de los casos.

Cómo Analizar los Resultados

El análisis de los resultados de un estudio de caso tiende a estar más basado en la opinión que en métodos estadísticos. Generalmente, la idea es tratar de recopilar tu información en un formato manejable y construir una narración en torno a ella.

Utiliza ejemplos de tu narrativa, manteniendo las cosas concisas e interesantes. Es útil mostrar algunos datos numéricos, pero recuerda que sólo estás tratando de juzgar tendencias, no analizar cada detalle de la información. Remitete constantemente a los puntos de tu lista para no perder el foco.

Siempre es bueno suponer que la persona que lee tu investigación no tiene mucho conocimieno del tema para poder escribir en consecuencia.

Además, a diferencia de un estudio científico que se ocupa de los hechos, un estudio de caso se basa en la opinión y está diseñado en gran parte para provocar un debate congruente. Realmente no hay respuestas correctas o incorrectas en un estudio de caso.

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Cita: 

(Apr 1, 2008). Diseño de Investigación de un Estudio de Caso. Retrieved Apr 24, 2014 from Explorable.com: https://explorable.com/es/diseno-de-investigacion-de-un-estudio-de-caso