La observación naturalista


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La investigación en el ambiente natural

En el caso de muchas disciplinas científicas, la observación naturalista constituye una herramienta útil para ampliar el conocimiento respecto de una especie o un fenómeno determinado.

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En campos tales como la antropología y la biología y la ecología del comportamiento, es esencial observar a una persona u organismo en su hábitat.

Gran parte de la observación naturalista es no instrusiva, como en el caso de un investigador que instala una cámara oculta para filmar el comportamiento de un tejón. La mayoría de los documentales sobre naturaleza son ejemplos de estudios de observación naturalista, donde se analizan y se editan días, semanas o incluso años de película para brindar un panorama general del ciclo de vida de un organismo.

Generalmente existe poca intención de realizar un análisis, ya sea cuantitativo o cualitativo, pero el estudio observacional logra descubrir fenómenos y comportamientos desconocidos hasta el momento.

El estudio de observación naturalista intrusiva se utiliza generalmente en la antropología, en donde una investigadora vive con una tribu lejana durante un período de tiempo para registrar su comportamiento. Al vivir allí, ella está influyendo en sus interacciones sociales y hábitos, aunque igualmente puede realizar observaciones excelentes.

Es común que los antropólogos adopten el estilo de vida de un determinado grupo de personas con la intención de entender por qué tienen ciertas costumbres y creencias.

En términos técnicos, sería difícil seguir a alguien sin ser descubierto, así como también sería poco ético observarlo sin su consentimiento. Por lo tanto, la observación naturalista intrusiva constituye el único método aplicable con sujetos de estudio humanos.

Muchos productores de los reality shows que hoy en día saturan la pantalla tratan de explicar que sus programas son experimentos psicológicos, construidos en base a un estudio observacional. Ésto es llevar la idea demasiado lejos, ya que muy pocas personas no cambiarían su comportamiento si son conscientes de que la cámara los está filmando.

En estos casos, es difícil hacer cualquier observación realista y válida respecto de su estilo de vida.

La mayoría de las críticas a la observación naturalista se basan en este principio. Por lo tanto, un antropólogo o un sociólogo tiene que asegurarse de intervenir lo menos posible.

Bibliografía

Bernstein, P., & Wright Nash, P. (2008). Essentials of psychology (4th Ed.) Boston: Houghton Mifflin Company

Goodwin, C.J. (2009). Research in Psychology: Methods and Design. Hoboken, NJ: John Wiley

Jackson, S.L. (2011). Research Methods and Statistics: A Critical Thinking Approach (2nd Ed.). Belmont, CA: Wadsworth Cengage Learning

Full reference: 

(Nov 6, 2009). La observación naturalista. Mar 21, 2019 Obtenido de Explorable.com: https://explorable.com/es/la-observacion-naturalista

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